Altern geschieht, wie ein Bankrott – schrieb Hemingway, auf zwei Arten, langsam und dann auf einmal. Der langsame Weg ist der vertraute: Jahrzehnte vergehen mit wenig innerer Veränderung, das mittlere Alter kommt mit einer leichten Verlangsamung – ein verlorener Name, ein Lendenschmerz, ein paar weiße Haare und Augenfalten. Der schnelle Weg geschieht in einer Reihe von Ruckeln: Augen verschlechtern, Gehör schwindet, eine Hand zittert – und: das beherzte Murmeln des Arztes bei der jährlichen Untersuchung: „Hier gibt es einige Anzeichen, die mich beunruhigen.“

Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wie es wäre, wenn der langsame Prozess zum schnellen Prozess wird, könntest du zum Age-Lab am Massachusetts Institute of Technology in Cambridge gehen und Agnes anlegen (Age Gain Now Empathy System). Agnes oder der Anzug „plötzliches Altern“, wie Joseph Coughlin, der Gründer und Direktor des Age-Lab, es beschreibt, enthält eine gelbe Brille, die ein Gefühl der Vergilbung der Augenlinse vermittelt, die mit dem Alter einhergeht. Ein Boxer-Nackengurt, der die eingeschränkte Beweglichkeit der Halswirbelsäule nachahmt; Bänder um Ellbogen, Handgelenke und Knie, um Steifheit zu simulieren; Stiefel mit Schaumstoffpolsterung, um einen Verlust an taktilem Feedback zu erzeugen; und spezielle Handschuhe, um „die Tastschärfe zu verringern und gleichzeitig den Fingerbewegungen Widerstand zu leisten“.

Langsam den „alternden Anzug“ anziehen und dann aufstehen – es sieht ein bisschen aus wie einer der Raumanzüge, die die russischen Kosmonauten trugen -, bist du dir zunächst nur eines kleinen zusätzlichen Gewichts, eines kleinen Gefühlsverlusts, einer kleinen Belastung bewusst. Bald jedoch wird es ärgerlich. Der Anzug beugt dich nieder. Er verlangsamt dich. Du erkennst, was es zu einem starken Instrument: Jede kleine Aufgabe wird mühsam. „Greife zum obersten Regal und nimm den Becher“, befiehlt Coughlin, und dies erfordert mehr Aufmerksamkeit als erwartet. Du greifst nach der Tasse, anstatt sie zu bekommen. Du wirst ärgerlich; du bekommst den gleichen unglücklichen, wachsamen Blick, den du bei bestimmten älteren Menschen in der U-Bahn siehst.

Die Konzentration, die jede Handlung erfordert, stört den Lebensfluss, den unaufhörlichen Fluss einfacher Handlungen und Reaktionen, Entscheidungen, die alle gleichzeitig und größtenteils ohne Anstrengung getroffen werden. Die gute Laune wird aufgesogen und das ist das Gegenteil von willentlicher Aufmerksamkeit.

Das Missbehagen, nach ungefähr einer halben Stunde im Anzug, verwandelt sich in Ärger: Verdammt, was ist mit der Welt los? (Niemals: Was ist los mit mir?) Der Anzug macht uns nicht so sehr auf die körperlichen Schwierigkeiten des Alters aufmerksam, die beherrschbar sein können, sondern auf den verwirrenden mentalen Zustand, der mit der fortwährenden Verschlechterung des Alters verbunden ist.

Das Thema und die Handlung und das Motiv von König Lear werden plötzlich vollkommen klar. Du ärgerst dich über die Zurückhaltung deiner jüngsten Tochter, weil du Schwierigkeiten hattest, die Karte deines Königreichs zu öffnen.

Das Age-Lab soll dies abmildern. Es soll neue Technologien, Produkte und Dienstleistungen für einen immer größer werdenden Markt alternder Menschen fördern. („Alle acht Sekunden wird ein Babyboomer dreiundsiebzig“, stellt Coughlin fest.) Coughlin, Ende fünfzig, ist das Bild eines altmodischen amerikanischen Ingenieur-Unternehmers. Er hat eine Glatze in Thurber-Manier, trägt eine Fliege und eine schwere Brille mit rotem Rahmen und deutet auf eine Kreuzung zwischen Mr. Peabody und Q aus den Bond-Filmen hin und zeigt mir die neuesten Gadgets. Sein Vortrag ist scharf aphoristisch und mit einem einfachen Statistikfluss bewässert: Jeder Satz hat seine sofort zugeordnete Nummer.

Wo die Wissenschaft mehrdeutig ist, beginnt die Politik„, sagt er. „In einigen Bundesstaaten ist ein älterer Fahrer fünfzig, in einigen achtzig – wir wissen nicht einmal, was ein älterer Fahrer ist. Diese Mehrdeutigkeit ist ein Juckreiz, den ich kratzen wollte. Im vergangenen Jahrhundert haben wir das größte Geschenk in der Geschichte der Menschheit geschaffen – dreißig zusätzliche Lebensjahre – und wir wissen nicht, was wir damit anfangen sollen! Wie planen wir jetzt, wo wir länger leben, was wir tun werden? „

Nach dem Aufheben des Bechers stellt der Anzugträger fest, dass es auch eine Herausforderung ist, den Becher vorsichtig auf einen Tisch zu stellen. So folgt er Coughlin von Raum zu Raum, während er alles erzählt, was das Age-Lab gelernt hat.

„Hier ist ein nützliches Modell“, sagt er. „Von null auf einundzwanzig sind es ungefähr achttausend Tage. Von der einundzwanzigsten bis zur Midlife-Crisis sind es achttausend Tage. Von Mitte vierzig bis fünfundsechzig achttausend Tage. Wenn Sie es heute auf fünfundsechzig schaffen, haben Sie eine Chance von fünfundfünfzig Prozent, dass Sie es auf fünfundachtzig schaffen. Noch achttausend Tage! Dies ist keine Reise mehr nach Disney und warten Sie, bis die Enkelkinder kommen, aber in der Zwischenzeit ein Virus auf einer Kreuzfahrt bekommen und sterben daran. Wir reden über ein Umdenken und eine Neudefinition von einem Drittel des Erwachsenenlebens!“

„Die größte Errungenschaft in der Geschichte der Menschheit – und alles, was wir sagen können, ist, dass die Krankenversicherung pleite gehen wird? Warum nehmen wir dieses Drittel nicht und erschaffen neue Geschichten, neue Rituale, neue Mythologien für Menschen, wenn sie älter werden? „

Der Agnes-Anzug ist eines von vielen Instrumenten und Geräten – oder „coolen Spielzeugen“, wie sie eher technisch genannt werden -, die sich in den verglasten Gängen und kubischen Korridoren des AgeLab befinden und bereit sind, Gäste zu unterhalten und zu inspirieren .

Es gibt den Fahrsimulator, der speziell dafür ausgelegt ist, die Augenbewegungen des Fahrers zu verfolgen, wenn diese vom Armaturenbrett zum Horizont hin und her huschen. („Mit seinen neuen Technologien, wie Navigationssystemen, fordert die Automobilindustrie die Menschen dazu auf, 50 Jahre Fahrgewohnheiten in zehn Minuten ohne Anweisung zu ändern“, sagt Coughlin.)

Es gibt Paro, ein Robbenbaby aus Japan, das meckert und den Kopf bewegt. Es soll alternden Menschen, insbesondere Alzheimer-Patienten, die mit dem „Sonnenuntergang“ am Ende des Tages zu kämpfen haben, wenn Verwirrung und Unruhe akut werden, Trost spenden. „Es ist eher ein Seehund als ein Hund oder eine Katze, weil die Menschen großartige Erfahrungen mit Hunden und Katzen haben und sogar Alzheimer-Patienten die nichtbestehende Ähnlichkeit erkennen können.“, sagt Coughlin. „Da wir keine Erfahrung mit Seehunden haben, akzeptieren wir Paro so wie er ist. “

Es gibt mobile Roboterkrankenschwestern für die Altenpflege und breite rote Polsterstühle für ältere Menschen. Es gibt große Forschungsdisplays mit Fotos von Fahrern, deren Gesichter mit Sensoren versehen sind, und den Varianten der „Glance Classification“, die bei der Analyse zur „Crash Avoidance“ führen können. „Das Verhältnis zwischen zuverlässigen Entscheidungen und korrekten zuverlässigen Entscheidungen kann sein: Eine Geschichte über Leben oder Tod auf der Autobahn “, erklärt Coughlin.

Und es gibt Wortwolken, die den signifikanten Unterschied zwischen den Begriffen zeigen, mit denen Frauen sich ihr Leben nach der Karriere vorstellen (Freiheit, Zeit, Familie) und diejenigen, die Männer verwenden (Ruhestand, Entspannen, Hobbys).

Die Arbeit des Age-Lab ist von einem Paradox geprägt. Das Age-Lab wurde gegründet, um neue Produkte und Dienstleistungen zu entwickeln und zu fördern, die speziell für den wachsenden Alterungsmarkt entwickelt wurden. Es stellte schnell fest, dass das Entwickeln und Fördern neuer Produkte und Dienstleistungen, die speziell für den wachsenden Alterungsmarkt entwickelt wurden, ein Weg ohne Zukunft ist.

Alte Leute kaufen nichts, was sie daran erinnert, dass sie alt sind. Sie sind ein Markt, an den man nicht verkaufen kann. Hilfe beim Ausziehen des Anzugs zu akzeptieren, bedeutet zu akzeptieren, dass wir uns für ein Leben lang im Anzug befinden. Wir würden lieber leiden, weil wir alt sind, als zu akzeptieren, dass wir alt sind.

Dieses Paradoxon ist alt. Heinz (Amerikanischer Ketchup-Hersteller), damals in den fünfziger Jahren, versuchte, eine Linie von „Senior Foods“ zu vermarkten, die im Wesentlichen Babynahrung für alte Menschen war. Es ist nicht nur spektakulär gescheitert, sondern hat, wie Coughlin es ausdrückt, eine ganze Kategorie vergiftet.

Der größte Fehler ist möglicherweise der des PERS (Personal-Emergency-Response-Systems), einer Gerätekategorie, die am besten für die hysterisch gestimmte Fernsehwerbung bekannt ist, in der eine ältere Frau ruft: „Ich bin gefallen und ich kann nicht aufstehen! “- entworfen als Halsanhänger, der auf Knopfdruck den Rettungsdienst alarmiert. Es ist einfach und effektiv. „Das Problem ist, dass niemand will“, sagt Coughlin. „Die gesamte Akzeptanz des über 65-jährigen Marktes in den USA beträgt weniger als vier Prozent. Und eine deutsche Studie hat gezeigt, dass 83 Prozent der Abonnenten, die fielen, ihre Geräte nicht dazu verwendeten, um um Hilfe zu bitten. “Mit anderen Worten, viele ältere Menschen würden lieber auf dem Boden in Not liegen bleiben, als einen Knopf zu drücken – einer, der Hilfe ruft, gehört zum alten Eisen.

Wir kaufen Produkte nicht nur, damit sie Jobs für uns erledigen, sondern für das, was sie über uns aussagen“, fasst Coughlin zusammen. „Beige oder hellblaue Armbänder oder Anhänger sagen“ Old Man Walking „.“
 

Das Age-Lab hat die ewige Wahrheit wiederentdeckt, dass Identität für uns weit mehr zählt als Nützlichkeit. Die wirksamste Art, ältere Menschen zu trösten, ist laut den Forschern eine Art komische Konvergenz von Produkten, die von und angeblich für ungeduldige Jahrtausende entwickelt wurden und insgeheim besser auf die Bedürfnisse jähzornige Boomer zugeschnitten sind. Die besten Hörgeräte sehen am ehesten aus wie Ohrhörer. Das effektivste PERS-Gerät ist ein iPhone oder eine Apple Watch-App.

Solche unerwarteten Konvergenzen sind in der Vergangenheit aufgetreten. Nach Ansicht von Coughlin konzentrierten sich die Altersdörfer auf Golfplätze, nicht weil ältere Menschen unbedingt gerne Golf spielen, sondern weil sie gerne Golfwagen benutzen. Es sind die Karren, die eine größere Mobilität im und um das Dorf ermöglichen. Der Golf kommt mit ihnen. Dieser Prozess der „Zweckentfremdung“ hat sich nun beschleunigt. TaskRabbit und Uber and Rent the Runway – Dienste, die sofortige Hilfe bei bestimmten Problemen bieten – sind besonders für eine alternde Bevölkerung von Nutzen.

„Das vorherrschende Paradigma ist, dass ältere Menschen keine neue Technologie wollen“, sagt Coughlin. „Aber nimm die Mikrowelle! Es hätte nicht besser für Menschen sein können, die alleine leben. Es ist ein perfektes Beispiel für das, was ich „transzendentes Design“ nenne – nicht für ältere Menschen gemacht, sondern ideal für sie.

Wir arbeiten viel in der On-Demand-Wirtschaft, die für Millennials gemacht wurde, aber für Boomer besser funktioniert. Die Mahlzeiten werden geliefert – es handelt sich um erstaunliche Dienstleistungen für betreutes Wohnen, die bei jedem zu Hause angeboten werden können. Insbesondere ältere Frauen werden vor Mikrodefiziten in ihrer Ernährung bewahrt. Während die Millennials sie für die Bequemlichkeit wollen, wollen die Boomer, dass sie für ihre Eltern oder für sich selbst sorgen. “

Coughlin hasst das, was er „die Narrative“ nennt, wonach neue Technologien neuere Menschen ansprechen: „Startgeld geht an junge Leute, weil Start-up-Unternehmer so aussehen sollen, und die Produkte sind für Kinder konzipiert, weil Start-up-Produkte so sind.“ sollte so aussehen. “Aus seiner Sicht – wie in seinem Buch„ The Longevity Economy “ausgeführt – erklärt die Erzählung mehr als jede rationale Gewinnberechnung die technologische Lücke.

„Es gibt keinen Grund für dieses enorme Vorurteil zugunsten der Jugend im Silicon Valley und in der Tech-Industrie“, sagt er. Er hasst auch die Fehlallokation von Ressourcen, die auf bloßen Mythen beruhen. „Wir glauben, dass wir unsere älteren Menschen in Institutionen entsenden. Tatsache ist, dass weniger als zehn Prozent der älteren Menschen in Pflegeheime oder betreutes Wohnen gehen.“

„Die Seniorenwohnungsbranche baut ein Inventar für Senioren auf, aber siebenundachtzig Prozent der Menschen im Rentenalter möchten in der gleichen Wohnung bleiben, in der sie die „HHE“ haben: Heirat, Hypothek und Erinnerungen. Das Problem ist, dass sie es nicht können. Nicht, wenn das Modell ein zweistöckiges Haus mit einem Schlafzimmer und einem Badezimmer im Obergeschoss ist. Wenn wir das Treppenproblem lösen können, brauchen wir keine neuen Wohnungen.

Laut Coughlin können einfache Antworten auf zwei Fragen darüber entscheiden, ob du an Ort und Stelle gut altern wirst: „Wer wird die Glühbirne auswechseln und wie wirst du eine Eistüte bekommen? Kleine Aufgaben werden zu Quellen hoher Reibung. Es ist nicht so, dass du die Leiter nicht besteigen kannst, um die Glühbirne zu wechseln. Aber zum ersten Mal wird dich jemand anschreien: „Du wirst fallen und dir den Hals brechen!“ Das ist das Problem des Alterns, gegen das wir vorgehen müssen, und nicht den Bau von Altersheimen oder Seniorendörfern.

Es ist das Versäumnis von Industrie und Technik, die tatsächlichen Probleme des Alterns anzugehen – die Probleme, die sich aus den Verschärfungen des Agnes-Anzugs ergeben -, macht Coughlin ungeduldig gegenüber wissenschaftlichen Spekulationen über die Verlängerung der Lebensdauer.

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